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Mundial bienal frenaría migración africana: Infantino

Gianni Infantino piensa que su plan de realizar la Copa Mundial cada dos años podría estimular a los habitantes de África a no tener que arriesgar sus vidas cruzando el mar

Foto: AP

Redacción

Zurich, Suiza

El presidente de la FIFA Gianni Infantino piensa que su plan de realizar la Copa Mundial cada dos años podría estimular a los habitantes de África a no tener que arriesgar sus vidas cruzando el mar para buscar refugio en los países de Europa.

En un discurso ante una audiencia de legisladores europeos, Infantino dijo el miércoles que el fútbol ha quedado bajo el control de unos cuantos que “lo tienen todo” y que necesita ser un deporte más global e inclusivo.

“Necesitamos encontrar la manera de incluir a todo el mundo, brindarle esperanzas a los africanos de modo que no tengan que cruzar el Mediterráneo para, de repente, conseguir una mejor vida pero que al final se encuentran con la muerte en el mar”, dijo Infantino ante la Asamblea Parlamentaria del Consejo de Europa en Estrasburgo, Francia.

Infantino habló en el mismo día que las autoridades españolas informaron que al menos 18 personas fallecieron y más de 300 fueron rescatadas de embarcaciones distintas cuando trataban de alcanzar las Islas Canarias procedentes del norte de África.

“Necesitamos darles dignidad, no sólo caridad, al permitir que el resto del mundo pueda participar”, dijo Infantino ante los legisladores en una sesión a la que acudió acompañado por Arsène Wenger, el director de desarrollo global de la FIFA.

La FIFA y Wenger han sido el foco de críticas por parte de los estamentos del fútbol europeo tras presentar formalmente en septiembre el plan de organizar mundiales de hombres y mujeres cada dos años en lugar de los tradicionales cuatro.

Infantino sostiene que un Mundial más frecuente permitirá que más países se puedan clasificar e incentivar un mayor interés. Pero también generaría miles de millones de dólares para la FIFA e incrementar las aportaciones a las 211 federaciones miembros con el fin de impulsar el fútbol.

Aunque Infantino fue un dirigente de la UEFA por mucho tiempo antes de asumir las riendas de la FIFA en 2016, su mandato como presidente se ha caracterizado por desafiar la supremacía europea en la Copa Mundial — Italia, España, Alemania y Francia ganaron las últimas cuatro ediciones. Además, los clubes del continente acaparan a los mejores futbolistas de otros continentes.

Una de las grandes iniciativas de Infantino en la FIFA fue añadir 16 países a la Copa Mundial, que se disputará con 48 selecciones desde 2026 — África tendrá nueve participantes y Europa contará con 16.

“En Europa, no hay necesidad de nuevas oportunidades y torneos”, dijo Infantino ante el Consejo de Europa.

Horas después, la FIFA difundió una declaración de su presidente en el que afirmó que “ciertas frases” pronunciadas en Estrasburgo “al parecer fueron malinterpretadas y sacadas de contexto”.

Infantino recalcó que el “mensaje general” de su discurso “apuntaba a que toda persona en posición de tomar decisiones tiene la responsabilidad de tratar de mejorar la situación de la gente en todo el mundo”.

Lo dicho por Infantino añade más incertidumbre al plan de la FIFA por los mundiales bienales, que se atascó justo antes de una reunión virtual en diciembre en la que se anticipaba su aprobación pero que al final no se realizó.

Infantino también reconoció en su discurso que “de repente un Mundial cada años no sea la respuesta”.

La UEFA y CONMEBOL han amenazado con boicotear los mundiales bienales. Advirtieron que montar más mundiales afectaría el calendario de competiciones continentales como el Campeonato Europeo y la Copa América.

Astros, como el francés Kylian Mbappé, alertaron que duplicar la frecuencia del Mundial diluyará el prestigio del torneo y causará mayor desgaste físico en un calendario de partidos muy cargado.

Y el Comité Olímpico Internacional se quejó abiertamente que el plan de la FIFA pondría al Mundial en franca competencia con los Juegos de Verano desde 2032.

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